3D打印出来的,首次完成全周期实验,不到猎鹰9的五分之一

日期:2020-11-17 20:57:27 来源:互联网 编辑:小狐 阅读人数:127

贾浩楠 发自 凹非寺

6200万美元,这是马斯克透露的猎鹰9火箭单次任务报价。

但另一家商业航天公司给出报价甚至不到它的五分之一!

这种真正「白菜价」的火箭,由 Relativity Space生产,并且是 3D打印的。

最近这一型火箭刚刚完成首次发动机地面点火试运行实验。

3D打印出来的,首次完成全周期实验,不到猎鹰9的五分之一(图1)

Relativity Space这次进行地面点火试运行的火箭发动机型号为 ,采用甲烷和液氧作为动力,单个发动机最大推力23000磅 (10.43吨)

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而美东时间11月9日完成的地面点火实验,称作 全周期实验,意思就是一级发动机从点火到分离的整个工作过程,一般几分钟左右。

在NASA的Stennis航天中心进行这次,是在发动机的所有关键部件(包括涡轮泵,喷射器和燃烧室)模拟实际发射任务条件的情况下进行的。

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Aeon 1从开机到结束总共187秒,首次完成全周期实验,这说明这款发动机的工作性能得到初步验证。

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而从今年2月开始,Relativity Space对Aeon 1进行了频繁的点火,共有300多次,持续时间从几秒到几十秒。

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这次的全周期点火实验成功,说明Aeon 1已经真正具备商用潜力,它可能成为全球第一款投入商用的3D打印火箭发动机。

价格低、生产周期快是3D打印火箭发动机最重要的特点,也是最吸引客户的地方。

与传统火箭发动机相比,3D打印出来的,具体有哪些特殊之处呢?

据Relativity Space公司负责人介绍,3D打印技术可以一次成型制作零件,这使得生产一台发动机的周期和工序都大大减少。

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目前一台Aeon 1有三个大的部件,总共100多个零件,平均制造周期只有一个月。

相比之下,Relativity Space的3D打印工厂将传统的供应链缩短为一站式制造方式。

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Stargate配备了多台激光Kuka机器人手臂和打印头,提高3D打印速度。同时,Stargate还有机器学习算法加持,能够不断提高打印精度。

如何使用金属材料进行3D打印

与我们平常生活中常见的树脂等软性材料3D打印不同,以金属作为材料的Stargate3D打印机,采用的是 选择性激光烧结技术。

选择性激光烧结技术的原理和选择性激光熔化相同,两者都是同一概念的不同实例。

工作时,打印机使用高功率激光器将 材料粉末融化烧结,并堆放在定义好的三维空间点,创建预设的固体结构。

具体来说,激过扫描粉零件的三维数字描述(例如来自CAD文件或扫描数据)生成的横截面,来选择性地熔化粉末材料,将其堆放至粉末床上。

每完成一个截面,粉末床会降低一层厚度,以便在上面涂抹新的材料。

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图片来自Wikipedia

由于成品零件密度取决于激光峰值功率,而不是激光持续时间,所以机器通常使用脉冲激光作业。SLS机器将粉床中的散装粉末材料预热到略低于其熔点的位置,以便于激光将选定区域的温度提高到熔点的其余部分

与其他一些快速成型制造工艺(如立体光刻SLA)相比,激光烧结不需要给进料器安装支撑结构,所以能够构造出许多传统工艺无法完成的几何形状。

但激光烧结技术也有自身的难点,比如一台普通的打印机功率消耗就高达5千瓦。并且作业时的预热、熔化和存储三个阶段的温度误差必须控制在2℃以内。

所以对于普通玩家来说,选择性激光烧结技术是一个昂贵的玩具,但对于航天制造业来说,它的成本仍然是前所未有的低廉。

好火箭,白菜价,不到猎鹰9的五分之一

打印火箭发动机,只是Relativity Space商业航天计划的一个环节。

2021年,Relativity Space会进行首次火箭发射,而执行任务的火箭,也是3D打印出来的。

Relativity Space自行设计的这款火箭名叫 Terran,第一级安装9台Aeon 1发动机,第二级安装一台Aeon 1发动机。

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Terran火箭可以将1250千克的有效载荷运送至低地球轨道,如果500km高度的太阳同步轨道任务,Terran火箭的有效载荷会下降到900千克。

Terran的整流罩直径为3米,是SpaceX Falcon 9火箭整流罩的一半多一点,是小型火箭制造商Rocket Lab的Electron火箭整流罩的三倍。

Relativity Space官网给出的单次商业发射报价为 1200万美元,而CEO在接受外媒采访时透露单次发射的 成本为1000万美元

之前马斯克曾透露过,SpaceX的猎鹰9火箭单次发射报价6200万美元,利润超过30%,一次发射的成本4340万美元。

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当然,猎鹰9属于重型火箭,跟Terran不是一个级别,运载能力也差很多。

但这样的尺寸在成本和运载性能上取了一个平衡点,能够满足很多类型客户的需求。

其实,Relativity Space已经和铱星公司、北美电信商Telesat、NASA等等签下了商业订单。

Relativity Space的CEO在接受外媒采访时说,目前 Relativity Space是除了SpaceX之外,接受预订单最多的商业航天公司

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明年的第一次任务,Terran不会带任何商业订单,仅作为一次实验和演示。一旦首次发射顺利,明年年内就会开始正式商业。

90后创始人

Relativity Space的两名创始人,分别从SpaceX和蓝色起源走出。

联合创始人兼CEO Tim Ellis,1990年出生。于2011年进入蓝色起源,主要负责火箭推进和涡轮机械方面的工作,他拥有南加州大学航空航天工程硕士学位。

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另外一位联合创始人,Jordan Noone目前担任CTO职位,他曾是蓝色起源动力实习生,而后于2014年进入SpaceX,并参与龙飞船的SuperDraco 推进器项目。

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在2015年,他们分别离开SpaceX和蓝色起源后,创立了Relativity Space。公司团队的其他成员也有维珍银河、波音等航空航天公司的工作经验。

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本文相关词条概念解析:

打印

通常指把电脑或其他电子设备中的文字或图片等可见数据,通过打印机等输出在纸张等记录物上。

猎鹰

猎鹰。

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